Dibujando Planos

Para trabajar sobre el diseño de un sistema siempre existe un paso previo que es dibujar el venue en cuestión. En algunas ocasiones tenemos acceso a algún plano en Cad o en algún formato, pero en mi experiencia esto ocurre menos del 10% de las veces. Con lo cual dibujar el lugar es crítico para hacer un buen trabajo, si fallamos en esta etapa vamos a arrastrar el error en las subsiguientes, y eso se traduce en zonas sin cobertura o gabinetes radiando en areas sin público.

El propósito de hoy es compartir algunos atajos para conseguir los mejores resultados con las herramientas que estén disponibles.

De otras actividades como son la caza o el golf, podemos tomar quizás la mejor herramienta para nuestro fin:  el Laser Range Finder. Los hay con inclinómetro incorporado o sin él. La diferencia radica en que con el primero podemos obtener 2 coordenadas en cada medición ( distancia y ángulo ) y con el segundo solo la distancia.

Si tenemos la dicha de disponer de un Range Finder con inclinómetro, el trabajo de dibujar se simplifica drásticamente en los siguientes pasos.

  1. Posicionarse en el lugar donde vamos a volar el equipo.
  2. Hacer una medición hasta la primer fila de la tribuna
  3. Hacer una segunda medición hasta donde termina dicha tribuna
  4. Ingresar esas 4 coordenadas en el software de predicción que vayamos a utilizar o dibujar ese vector en Cad.

Hoy en día todo software serio de predicción permite ingresar las coordenadas en este formato, primer punto del vector (distancia y ángulo) segundo punto del vector (distancia y ángulo). De no ser así, con trigonometría es bastante sencillo cerrar el lado del triángulo que se forma, pero más fácil aun dibujarlo en Cad y unir los puntos.

Si repetimos los mismos pasos con cada nivel de las tribunas, tendremos terminado el plano en corte de este venue. Cuando se tiene la herramienta justa para la tarea todo es muy rápido y directo.

Ahora bien. Vamos a suponer que disponemos de un Range Finder (o algún láser tipo Bosh) sin inclinómetro incorporado. Las mediciones que tomemos van a arrojar sólo una coordenada, con lo cual la cosa se complica bastante.

Vamos a suponer que nos encontramos en un estadio y necesitamos armar un plano en corte de la tirada en el eje del PA. El estadio se utilizara a lo largo, con lo cual al situarnos debajo de donde volaremos el equipo tomamos la primera medida apuntando hasta el principio de la tribuna, leemos 95 metros en la pantalla del bushnell. Pero nos encontramos con que desconocemos el ángulo y la altura de la misma. Salir del estadio para situarnos debajo de la tribuna y tomar la altura es una mala opción por el tiempo que puede tomar y porque puede que el nivel del piso cambie entre el interior y el exterior del estadio.

Paso a describir dos estrategias que me han dado buenos resultados para afrontar este tema.

Estrategia número 1:

Una forma de dibujar gradas es conseguir alguna varilla (puede ser un stand de micrófono) y apoyarla en butacas de distintas filas de manera que copie la inclinación de la grada, acto seguido apoyar un inclinómetro (puede ser una app del teléfono, siempre y cuando la calibren a 0º buscando un lugar plano) y tomar la medida del ángulo. Luego con alguna herramienta de medición lineal (cinta métrica o láser) toman el largo total, de primera a última fila de la grada. Finalmente, con los 2 datos obtenidos pueden dibujar este nivel de la misma.

Estrategia número 2:

Hace algún tiempo se me ocurrió este sistema que tiene algo que ver con la localización GPS. Funciona haciendo 3 mediciones hasta la parte final de la tribuna, primero desde donde volaremos el equipo, después desde la mitad del campo y la última desde el principio de la tribuna. Este procedimiento arroja 3 medidas que, serán los radios de 3 círculos separados a distancias conocidas por nosotros. Cuando dibujemos los círculos, hallaremos el punto de intersección de los 3 y tendremos el punto que buscábamos. Matemáticamente con la intersección entre dos círculos alcanza para encontrar el punto buscado, pero la experiencia me ha dicho que agregar un tercer círculo minimiza el error.

 


Me ha pasado también que resulte fácil conseguir el largo de la tribuna pero no la altura. En los casos donde la altura de la estructura del escenario es mayor o igual a las tribunas, es muy sencillo subir a la estructura hasta el punto donde termina la tribuna, y utilizar 2 rosetas de layher alineadas a modo de ¨Mira¨(tipo rifle) para corroborar el punto del final de la zona de público. Luego se cuentan las rosetas de layher (que están separadas a intervalos de a 0,5m) hasta el punto que obtuvimos en el paso previo y obtenemos la altura que buscábamos.


No voy a hablar de los planos en planta porque son muy fáciles de dibujar y la cantidad de decisiones que se basan en este plano suele ser menor.

Es importante aprender a estimar algunas medidas y prestar atención a los valores que vamos obteniendo. Para poder detectar a tiempo medidas mal tomadas y repetir algún paso, en caso de ser necesario.

El manejo de algún software de dibujo en 2D es de gran ayuda para no depender, en esta etapa, de los programas de predicción de los fabricantes de equipos que no están, en general, optimizados para dibujar planos.

Matías A. Fernández Parrau

Radial Phazer bajo la lupa

Un aspecto positivo de esta profesión es el hecho de conocer continuamente otros Técnicos, otros métodos y otras herramientas. Hace unos días me tocó atender el FOH de la versión del festival Maquinaria en Buenos Aires. Los 2 técnicos que mezclaron con consola analógica trajeron un aparato de Radial Engineering que se llama Phazer. Nunca lo había visto ni conocía de su existencia.

Es un aparato diseñado para ajustar 2 señales, de una misma fuente, que tengan diferencias de tiempo. Algunos de los ejemplos en su web son: 2 mics en distinta posición en un bombon (Kick Drum), un bajo con una Di y un mic en el amp, o un amp de bajo del backline y el PA.

Cuando miré los parámetros me llamó la atención el pote que regula el desplazamiento de fase.

A ver… si lo ponemos en la posición 100°,  ¿Para qué frecuencia mueve los 100°?

En el manual de usuario encontré la respuesta:

Para aquellos que no lean en inglés, traduzco:

Las curvas celeste, amarilla y verde, corresponden a las 3 posiciones del pote a la derecha del cuadro;

Y las curvas azul, roja y rosa, corresponden a las mismas 3 posiciones del pote pero con la polaridad invertida.

Por alguna razón que desconozco, Radial no nos cuenta que este aparato no es ni más ni menos que un All Pass Filter de 1er orden.

El Pote que está rotulado Shift y que recorre de 0° hasta 180°, en realidad maneja la frecuencia del APF. Es decir, selecciona para qué frecuencia se desplaza 90° la respuesta de fase de la señal. A continuación podemos ver la medición de 3 curvas para 3 posiciones de un APF de 1er orden que empatan a la perfección las que aparecen en el manual del Phazer.

Con lo cual, los rótulos del potenciómetro (Shift) del Phazer deberían ser los siguientes:

Aclaro que no estoy haciendo un juicio de valor acerca de este aparato, por el contrario mi intención es describir su funcionamiento. Considero que es una herramienta genial para trabajar con consolas analógicas, ya que puede ser quizás la única opción para ajustar 2 señales sin salir del dominio analógico .

Por el contrario, si ya estamos en el dominio digital como por ejemplo con una consola Yamaha PM5D que trae un modulo de delay insertado en cada canal, resulta redundante y poco coherente pensar en insertar un Phazer porque el delay nativo puede cumplir con esa misión.

Algunos ejemplos:

Para 4 APF ( o 4 posiciones del Phazer) se empata otra curva pasando por un delay, en cada imagen pueden observar a la izquierda la frecuencia del APF y el tiempo de retraso en milisegundos.

Hay que entender que cuando ajustamos 2 señales diferentes de un mismo instrumento en una consola, la zona estable de suma que podremos lograr no será del rango completo sino de la parte más baja del mismo. Por lo tanto el kit de la cuestión está en observar que tanto con un APF o con un delay tradicional se pueden lograr las pendientes necesarias para combinar; 2 mics en distintas posiciones o la señal de una bajo viniendo desde una DI con otra desde un mic en el Amp.

Cabe destacar que si bien para mostrar el desarrollo de estás ideas estuve usando un analizador FFT, la tarea de combinar 2 micrófonos en un bombo (Kick Drum) se lleva a cabo utilizando sólo el oído y compromete también una parte subjetiva del criterio de cada uno.

Matías A. Fernández Parrau

Trigonometría para armar

Les habrá sucedido más de una vez: llegar al venue, medirlo, definir el diseño y pasarlo a papel. Más tarde el mismo día, por alguna razón el bumper no puede subir a la altura planeada, puede ser por el tamaño de lingas o spansets, la cantidad de cadena que no come el motor, el largo de cables, la rama de un árbol, etc. O en cambio, el cluster debe subir más de lo planeado, por ejemplo por que obstruye la línea de visión de una pantalla de led. En ese momento, es una molestia abrir una laptop para hacer la modificación en el software dedicado. Por esa razón armé un excel para tenerlo a mano, en el teléfono o en el ipod, que calcula el nuevo ángulo a partir de la altura y la distancia (ésta última tomada desde el punto de rigging hasta la proyección de la primer caja sobre el suelo).

Es trigonometría directa:

Tan(ángulo)= lado opuesto/ lado adjacente

Aislamos el ángulo y queda:

ángulo = Arctan(lado opuesto/lado adjacente)

Si tienen buena memoria pueden prescindir del excel, y hacer en la calculadora científica del teléfono: Arcotangente (en la calculadora es la tecla Tan-1de la altura sobre la distancia. Y así obtienen el nuevo ángulo para el bumper.

https://dl.dropbox.com/u/1420655/Trigonometr%C3%ADa.xls

Otra aplicación de la planilla puede ser, cuando colgamos una caja con un sistema de rigging en el cual el ángulo es fijo, y lo que queremos averiguar es la altura para proyectar el axis a una determinada distancia.

Matías A. Fernández Parrau

Técnico vs Yamaha LS9

En más de una ocasión me ha tocado utilizar una consola Ls9 para mezclar monitores y/o PA. Resulta que este mixer no trae un potenciómetro dedicado a regular el nivel de la salida de Cue. Tiene un pote para headphones, pero si uno tiene que hacer monitores o PA desde el escenario y quiere usar un monitor de Cue, se choca contra dicha carencia. Entonces aparecen algunas opciones:

  1. Regular el nivel desde el canal del amplificador (puede quedar muy incómodo).
  2. Buscar en la pestaña correcta del menú Monitor y regularlo con la rueda de dial (son muchos pasos y es muy lento).
  3. Asignar un user defined key que convierte el fader del stereo en Cue level (puede ser peligroso).

No conforme con las opciones disponibles, se me ocurrió una alternativa más práctica y que me resultó por lejos la mejor. Esta solución consiste en pasar el bus del Cue por un canal para conseguir tenerlo a mano en un fader. Los pasos son:

  1. Asignar el bus Monitor L a la salida 2TROUT.
  2. Conectar la salida 2TROUT a la entrada 2TRIN con un cable RCA.
  3. Asignar la entrada 2TRIN al ch32 (por elegir uno)
  4. Quitar el ch32 del stereo y abrirlo 0dB post fader al mix 12 (o el que esté libre)
  5. Asignarle una salida física al Mix 12 y conectarlo al ampli que alimente el monitor de Cue.

Listo! el fader del ch32 se convierte en nuestro nivel de CUE. El costo es un cable rca y prescindir de las entradas y salidas digitales que rara vez utilizamos en este mixer. Lógicamente este ruteo puede resolverse con entradas y salidas analógicas, pero el costo es mayor porque se ocupan una salida y una entrada física que pueden ser necesarias para otro fin.

Para terminar, les recuerdo que cuando se activa el modo send on faders el pote del stereo se convierte en el master del mix. Por lo tanto, al presionar Cue escuchamos la mezcla correspondiente y al ir cambiando de mix vamos escuchando cada uno de ellos. No es muy intuitivo pero es necesario a la hora de hacer monitores.

Matías A. Fernández Parrau

Percepción Vs Respuesta de fase

Sabemos que es muy importante, cuando queremos combinar sistemas, la respuesta de fase. Sabemos que es de gran ayuda en el ajuste de sistemas que los distintos modelos de gabinetes (de un mismo fabricante) tengan una respuesta de fase parecida, ya que nos facilita la tarea de administrar su convivencia.

El planteo de hoy es diferente: Si hablamos de un único gabinete ¿Cuán importante es que tenga una respuesta de fase plana? ¿Qué tan audible es la diferencia entre distintos niveles de linealidad? ¿Existe un umbral a partir del cual comenzamos a percibir las alteraciones de fase?

Les anticipo que no voy a responder ninguna de estas preguntas, considero que el hecho de plantearlas ya es un paso en si mismo, es presentar un problema. De todas maneras voy a tratar de acercarme tanto como pueda.

Existen umbrales estudiados como el de mínima variación perceptible de intensidad, o el de mínima variación perceptible de frecuencia, o el de enmascaramiento, o los umbrales para la ventana temporal en el efecto de precedencia. No me parecería mal investigar a partir de que punto percibimos las alteraciones en la respuesta de fase de un gabinete.

Es común escuchar a menudo cómo técnicos relacionan directamente la calidad de un sistema con su respuesta de fase. El sentido común parece inclinar la balanza de manera tal que uno evalúa: el sistema más plano reproduce todas las frecuencias con menor desfasaje temporal que el sistema menos plano. Por lo tanto, el sistema más plano es mejor.

No encontré respuestas ni en la web ni en mis libros de texto, pero se me ocurrió un experimento para avanzar con la cuestión que le pareció interesante a mi incansable compañero de discusiones acerca de estos temas, el Sr. Ricardo Kaito Barragan.

La idea fue alimentar un gabinete muy plano, el elegido fue un Ps10 de Nexo, con la señal de un iPod pasando por un Dolby Lake. Mediante la utilización de All Pass Filters (APF) podemos ir alterando la respuesta de fase del ps10 hasta niveles infernales. Y de esta manera comparar perceptivamente el audio del gabinete plano contra el gabinete cada vez menos plano.

Como no suelo andar con cámara de fotos armé el esquema que ven sobre este párrafo.

Para comenzar tomamos una medida ps10 flat.

Cabe destacar cuan lineal es esta caja, vean que en su rango operativo (entre 100hz y 16khz) su respuesta de fase entra en una ventana de 210°. Mientras escribo esto pienso: y servirá de algo tener tales atributos?, un poco de esto se trata este post.

Luego comenzamos a alterar su respuesta:

Situación 1

Situación 2

Y Situación 3

Entonces medimos nuevamente. En la siguiente captura tienen el trazo flat más las situaciones 1 y 2

Por separado y para no estropear las lecturas, separo la situación 3

Ahora bien, a esta altura ya cada uno debe tener una posición tomada o alguna expectativa, ¿cómo creen que suenan las distintas opciones? En las situaciones 1 y 2 la lectura de la respuesta de fase parece como si partiendo de una Upa de Meyer Sound nos hubiéramos mudado a una KF750 de EAW, y en la situación 3 se nos hubiera caído al agua la KF750. Espero comprendan la metáfora.

La realidad es que en mis oídos el impacto fue mucho menor que el de mis ojos, muchísimo menor. Pero me parece que el ejercicio de escuchar vale la pena que lo haga cada uno. Para lo cual alteré minimamente el conexionado para grabar el audio que salía del dolby, simplemente quité el mic y tomé la salida del aux que pasaba por los filtros.

Grabé 4 audios:

El audio flat: pero de todas formas pasado por toda la electrónica: Ipod, Dolby, Fast Track Pro

http://dl.dropbox.com/u/1420655/Flat.wav?dl=1

Situación 1 

http://dl.dropbox.com/u/1420655/Sit%201.wav?dl=1

Situación 2

http://dl.dropbox.com/u/1420655/Sit%202.wav?dl=1

Situación 3

http://dl.dropbox.com/u/1420655/Sit%203.wav?dl=1

El track que reprodujo el Ipod está en Wav y los audios también por lo tanto no hubo compresión en ninguna etapa. Cuando reproduzcan los audios en sus monitores o en sus auriculares, al alternar entre el audio flat y alguno de los otros 3, lo que harán será equivalente a cambiar la respuesta de fase de sus equipos. Es una buena oportunidad para poner a prueba que tan audible resultan estos cambios.

Sepan que antes de subir los files los verifiqué. Abrí el proyecto de Logic donde tenía en cada caso un track con filtros y otro flat de referencia, y con las pistas paneadas 100% alimenté un analizador de FFT en otra PC. Aquí está la prueba.

 

 Nos queda lógicamente la respuesta eléctrica de los APF del Dolby.

Si alguno tiene problemas para reproducir los AIFF pueden quitar el “?dl=1” con el que terminan los urls y se reproducen online. Aunque recomiendo que los descarguen, son algo así como 9mb cada uno, para poder compararlos mejor.

 Matías A. Fernández Parrau

De filtros y otros destinos

Un profesor de análisis matemático me recomendó una vez: si no podés resolver un problema, no busques inmediatamente al final del cuadernillo el ejercicio resuelto, date un tiempo, seguí con tu vida normal e intentalo nuevamente después de un par de días. Saben, funciona.

Cuando el resultado de nuestras decisiones no nos convencen, en general, nos quedamos con el problema trabajando en segundo plano en nuestra cabeza. Tiempo después en algún momento se retoma el tema y puede aparecer una mejor alternativa.

Voy a presentarles dos ejemplos personales.

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Respuesta de Fase: 1ra Derivada

El error más habitual de los profesores de matemática (álgebra, análisis, etc.) es no mostrarnos la aplicación de las herramientas que enseñan y, generalmente, uno aprende procedimientos sin asociarlos con una posible situación cotidiana.

En esta oportunidad quiero invitarlos a repasar un poco de matemática (Anímense! vale la pena). Como ya sabrán, en cálculo la derivada representa como varía una función a medida que su variable independiente cambia. Es decir, es una herramienta para analizar cuanto está cambiando una función en un punto dado, o sea su velocidad de variación, y es una forma de describir a la función con la mejor aproximación lineal en un valor de entrada dado.

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